Wie berechnen Lebensmittelhersteller die Kalorienzahl verpackter Lebensmittel?

Um diese Frage zu beantworten, hilft es, eine Kalorie zu definieren. Eine Kalorie ist eine Einheit, die verwendet wird, um Energie zu messen. Die Kalorien, die Sie auf einer Nahrungsmittelverpackung sehen, ist tatsächlich eine Kilokalorie oder 1.000 Kalorien. A Kalorien (kcal) ist die Menge an Energie, die benötigt wird, um die Temperatur von 1 Kilogramm Wasser um 1 Grad Celsius zu erhöhen. Manchmal wird der Energiegehalt von Lebensmitteln in Kilojoule (kj) ausgedrückt, einer metrischen Einheit. Ein kcal entspricht 4,184 kj. So ist die Kalorienmenge bei einem Lebensmittelpaket 1000 Mal größer als die in Chemie und Physik verwendete Kalorienmenge.

Die ursprüngliche Methode, die zur Bestimmung der Anzahl von Kcal in einem bestimmten Nahrungsmittel verwendet wurde, maß direkt die Energie, die es erzeugte. Das Nahrungsmittel wurde in einem versiegelten, von Wasser umgebenen Behälter untergebracht - ein Gerät, das als Bombenkalorimeter bekannt ist. Das Essen wurde vollständig verbrannt und der resultierende Anstieg der Wassertemperatur wurde gemessen. Diese Methode wird heute nicht häufig verwendet.

Der Nutrition Labeling and Education Act von 1990 (NLEA) bestimmt derzeit, welche Informationen auf Lebensmitteletiketten präsentiert werden. Die NLEA verlangt, dass die Kalorienmenge, die auf ein verpacktes Nahrungsmittel gelegt wird, aus Nahrungsmittelbestandteilen berechnet wird. Nach Angaben des National Data Lab (NDL) basieren die meisten Kalorienwerte in den USDA- und Industriekostentabellen auf einer indirekten Kalorienschätzung, die mit dem sogenannten Atwater-System durchgeführt wird. In diesem System werden Kalorien nicht direkt durch das Verbrennen der Lebensmittel bestimmt. Stattdessen wird der gesamte Kalorienwert durch Addition der Kalorien berechnet, die von den energiehaltigen Nährstoffen Protein, Kohlenhydrat, Fett und Alkohol geliefert werden. Weil Kohlenhydrate etwas Faser enthalten, die nicht vom Körper verdaut und verwendet wird, wird die Faserkomponente normalerweise vom gesamten Kohlenhydrat subtrahiert, bevor die Kalorien berechnet werden.

Das Atwater-System verwendet die Durchschnittswerte von 4 kcal / g für Protein, 4 kcal / g für Kohlenhydrate und 9 kcal / g für Fett. Alkohol wird mit 7 Kcal / g berechnet. (Diese Zahlen wurden ursprünglich durch Brennen und dann Mitteln bestimmt.) Somit würde die Markierung auf einem Energieriegel, die 10 g Protein, 20 g Kohlenhydrate und 9 g Fett enthält, 201 kcal oder Kalorien enthalten. Eine vollständige Diskussion dieses Themas und der Kalorien in mehr als 6.000 Lebensmitteln finden Sie auf der National Data Lab-Website unter http://www.nal.usda.gov/fnic/foodcomp/. Auf dieser Website können Sie auch die Lebensmittel-Datenbank auf einen Handheld-Computer herunterladen. Ein weiteres Online-Tool, mit dem der Benutzer den Kaloriengehalt mehrerer Lebensmittel zusammenrechnen kann, ist das Nutrition Analysis Tool unter http://www.nat.uiuc.edu.

Antwort ursprünglich geschrieben am 19. Mai 2003.