Christentum

Mit über 2 Milliarden Anhängern weltweit ist das Christentum die größte Religion der Welt. Es hat die westliche Kultur seit Jahrhunderten dominiert und bleibt die Mehrheitsreligion Europas und Amerikas.

Der christliche Glaube konzentriert sich auf das Leben von Jesus von Nazareth, einem Lehrer und Heiler, der im ersten Jahrhundert in Palästina lebte. Die wichtigste Informationsquelle über das Leben Jesu sind die Evangelien, die zwischen 20 und 100 Jahren nach seinem Tod geschrieben wurden und die ersten vier Bücher des Neuen Testaments wurden. Die Evangelien beschreiben ein dreijähriges Lehr- und Heilungsamt, in dem Jesus 12 enge Jünger und andere Anhänger anzog, die ihn für den Messias hielten (Christos).

Die Lehren Jesu konzentrierten sich auf die Themen des Reiches Gottes, der Liebe zu Gott und der Nächstenliebe. Zusammen mit einigen seiner Lehren wurde seine wachsende Beliebtheit bei den Massen von jüdischen religiösen Führern und der römischen Regierung als gefährlich angesehen, was zu seiner Hinrichtung durch Kreuzigung führte. Christen glauben, dass Jesus drei Tage später von den Toten auferstanden ist, und dadurch haben diejenigen, die glauben, der Sünde vergeben und ewiges Leben erlangt. Ein Großteil des christlichen Glaubens und der christlichen Praxis konzentriert sich auf die Auferstehung Christi.

Der heilige Text des Christentums ist die christliche Bibel, die aus dem Alten Testament (der jüdischen Bibel) und dem Neuen Testament besteht. Das Neue Testament enthält 27 Bücher: vier Evangelien (Erzählungen über das Leben Jesu), einen Bericht über das Wirken der Apostel nach dem Tod Jesu, Briefe von Kirchenführern (von denen die ältesten älter sind als die Evangelien) und ein apokalyptisches Buch.

Fast alle Christen betrachten die Bibel als göttlich inspiriert und autoritär, aber die Ansichten unterscheiden sich in Art und Umfang ihrer Autorität. Einige halten es für völlig fehlerfrei in allen Angelegenheiten, die es anspricht, während andere seine Genauigkeit nur in religiösen Angelegenheiten betonen und aufgrund ihrer menschlichen Urheberschaft Fehler oder Einschränkungen in anderen Bereichen zulassen.

Das Christentum hat sich in drei große Zweige geteilt. Der Katholizismus stellt die Fortsetzung der historisch organisierten Kirche dar, wie sie sich im Laufe der Jahrhunderte entwickelte, und wird vom Papst geleitet. Die östliche Orthodoxie und der Katholizismus trennten sich 1054, als sich der Patriarch von Konstantinopel und der Papst gegenseitig exkommunizierten. Die östliche Orthodoxie (zu der auch die griechisch-russisch-orthodoxen Kirchen und einige andere gehören) unterscheidet sich vom Katholizismus durch die Ablehnung der Treue zum Papst, die Betonung der Verwendung von Ikonen im Gottesdienst und das Osterfest. Andere kulturelle, politische und religiöse Unterschiede existieren ebenfalls.

Der Protestantismus entstand im 16. Jahrhundert. Protestanten erkennen die Autorität des Papstes nicht an, lehnen viele Traditionen und Glaubensvorstellungen der katholischen Kirche ab und betonen die Wichtigkeit, die Bibel und die Heilslehre allein durch den Glauben zu lesen. Der Protestantismus umfasst zahlreiche konfessionelle Gruppen, darunter Baptisten, Methodisten, Bischöfe, Presbyterianer, Pfingstler und Evangelikale.

Christliche Praktiken variieren je nach Konfession, aber gemeinsame Elemente umfassen einen Sonntagsgottesdienst, privates und gemeinschaftliches Gebet, Studium und Lesen der Heiligen Schrift und Teilnahme an den Riten der Taufe und der Kommunion. Unterscheidende katholische Praktiken umfassen die Anerkennung von sieben Sakramenten, die Verehrung von Maria und den Heiligen und die Verehrung von Reliquien und heiligen Stätten, die mit heiligen Gestalten verbunden sind. Die östliche Orthodoxie hält viele Praktiken mit dem Katholizismus gemeinsam, zeichnet sich aber vor allem durch die zentrale Rolle der Ikonen aus.

Der wichtigste christliche Feiertag ist Ostern, ein Frühlingsfest, das die Auferstehung Christi von den Toten feiert. Ostern ist unmittelbar nach der Karwoche, die Palmsonntag, Gründonnerstag und Karfreitag umfasst. Die 40 Tage vor Ostern bilden die Fastenzeit, eine Zeit des Fastens und der Umkehr. Ein weiterer Feiertag, der wichtig geworden ist, ist Weihnachten, das an die Geburt Jesu am 25. Dezember (6. Januar in den orthodoxen Kirchen) erinnert. Die Tage der Heiligen sind ebenfalls wichtig. Einige davon, wie der St. Patrick's Day und der St. Valentinstag, haben eine prominente Rolle in der populären amerikanischen Kultur gespielt.